ATP / Andrey Rublev : « Je flippais à chaque match»

Ce mardi matin, une interview d'Andrey Rublev par Daniil Salnikov a été publiée dans les médias russes. L'actuel 8ème mondial, titré à 5 reprises en 2020 et qualifié pour l'ATP Finals, est revenu sur sa saison 2020, l'actualité du tennis, la pandémie et ses objectifs en 2021. L'ATP Cup, les JO, le Big 3, la Covid-19 : le Russe s'est confié sans tabou. Très humble, il sait aussi où il doit encore progresser.

Vous êtes actuellement à Moscou. Quand partez-vous pour préparer la nouvelle saison ?

Je suis arrivé le 24 décembre et je repars en Espagne ce mardi 29 pour me préparer.

Allez-vous disputer les tournois début janvier à Antalya ou Delray Beach ?

Non, je me préparerai pour la saison à ce moment-là et je m'envolerai ensuite pour l'Australie le 15 janvier.

Qu'avez-vous fait à Moscou ? Vous avez été voir des événements sportifs ? Du football, du hockey ?

Non, pas cette fois. J'ai vu mes parents, je suis allé à la patinoire, j'ai vu mes amis. Et il y a eu quelques moments de travail. C'est à peu près tout. Cela n'a duré que trois jours. Vous n'avez pas le temps de faire beaucoup de choses en trois jours.

Vous avez remporté le trophée de "Most Improved Player" cette saison et votre coach a reçu le trophée de "Coach of the year". Êtes-vous heureux, vous et votre entraîneur Fernando Vicente, de ces récompenses ?

Je suis plus heureux pour mon entraîneur que pour moi. C'est vraiment bien et cool qu'il ait obtenu ce prix. Tant de joueurs et d'autres entraîneurs le respectent. Et je pense qu'il a reçu ce prix à juste titre.

Le joueur préféré des fans a une nouvelle fois été Roger Federer pour la 18ème année consécutive. Êtes-vous surpris qu'il ait quand même été choisi alors qu'il n'a pas joué après l'Open d'Australie ?

Je ne sais pas, je ne l'ai jamais suivi. Mais il a ce statut, c'est son image. Tout comme Nadal est associé à quelqu'un qui se battra toujours jusqu'au bout, quoi qu'il arrive. Il va "mourir" sur le terrain, mais il continuera à jouer. C'est-à-dire que les gens ont déjà leurs propres ressentis avec chaque joueur.

Pour vous, qui est le joueur de tennis proche de l'idéal ?

Cela dépend des critères. Vous pouvez prendre un peu de quelque chose à tout le monde.

Quels points forts voyez-vous chez Federer, Nadal et Djokovic ?

Je dirais le mental de Nadal, le sens du timing de Federer et pour Djokovic, sa vision du jeu, son revers et son élasticité. Chaque joueur a un avantage significatif sur un aspect du jeu.

Quelle expérience avez-vous acquise en 2020 ? Qu'avez-vous appris de vous-même ? C'était une saison si inhabituelle après tout.

Je n'y ai même pas pensé. Je suppose que j'en ai appris plus sur ce que je dois travailler, sur ce qui me manque encore pour jouer au même niveau que les meilleurs joueurs, pour rivaliser avec eux. Je pensais plutôt à ça.

Comment avez-vous réussi à vous détacher de ce contexte et à vous concentrer sur votre tennis ?

En fait, quand vous connaissez la situation dans le monde… Les gens qui perdent leur emploi, qui n'ont pas d'argent pour se nourrir, alors vous n'avez même plus le droit de penser à vos petits soucis. Vous êtes simplement reconnaissant que, Dieu merci, il y ait des tournois, que vous puissiez jouer. De telles pensées existent déjà. Je suis reconnaissant d'avoir de la chance.

Beaucoup de gens remarquent que vous essayez de contrôler vos émotions sur le court ces derniers temps, par rapport à ce que vous faisiez auparavant. Quel est le match de la saison où vous avez été satisfait de la façon dont vous avez géré et contenu vos émotions négatives ? C'était le match de fin d'année à Londres contre Tsitsipas. J'y ai probablement eu la meilleure psychologie de ma carrière, mon meilleur comportement sur le court. Même si le match s'est terminé par une défaite pour moi, même si je n'ai pas très bien frappé la balle.

Et dans quel match avez-vous échoué ?

La même semaine contre Nadal à Londres. Je n'étais pas du tout préparé mentalement, je ne pouvais pas supporter la pression, je me suis juste épuisé tout seul. Et aussi en début d'année à Dubaï, je flippais à chaque match et j'ai eu des problèmes à cause de cela. C'est la raison pour laquelle j'ai perdu assez vite dans le tournoi contre Dan Evans.

Qu'est-ce qui vous aide à faire face à cette pression ? Des proches, du yoga, de l'auto-formation…

Je ne sais pas, je pense que chacun a besoin de quelque chose de différent. J'ai généralement une bonne compréhension de la situation. Le plus important est de pouvoir le reconnaître et le comprendre. Je pense que c'est la première étape, la plus importante. Quand vous êtes capable de vous l'avouer - oui, j'ai eu peur, je me suis énervé, j'ai réagi de façon excessive, j'ai montré une émotion supplémentaire - c'est un petit début d'amélioration. C'est juste que beaucoup de joueurs de tennis ne veulent même pas l'admettre.