L'œil de Rodolphe Gilbert : « Dans ces conditions, pas facile d'enchaîner deux matchs »

Comme on l'avait annoncé dans la présentation du tournoi, la météo a fortement perturbé la programmation du tournoi de Barcelone cette semaine, comme c'était déjà le cas en 2017. Les huitièmes de finale qui devaient avoir lieu ce jeudi ont été reportés à vendredi avant les quarts de finale qui se disputeront dans la foulée. Pour notre consultant Rodolphe Gilbert, ancien joueur professionnel classé 61ème mondial, n'importe quel joueur professionnel est capable d'enchaîner deux matches dans la journée. Mais les conditions de jeu lourdes et humides peuvent affecter certains joueurs, surtout si certains matchs viennent à durer...

A titre personnel, ça m'est déjà arrivé de disputer trois matches dans la même journée. Les joueurs français par exemple ont l'habitude de jouer plusieurs matches par jour dans les tournois nationaux. C'est fréquent ! On a vu récemment aussi le jeune Rune disputer une finale en Challenger le matin et un match de qualifs à Monte Carlo l'après-midi. Après, on parle de très haut niveau à Barcelone. Et l'intensité n'est évidemment pas la même. Evidemment, cela a une influence si on joue deux matches de trois heures dans la journée. Mais sur le circuit ATP, il y a beaucoup de joueurs qui jouent en simple et en double donc déjà cela leur arrive régulièrement de jouer deux matches dans la journée. C'est donc une habitude pour les joueurs pro de retourner une seconde fois sur les courts même si le double est moins fatiguant que le simple. Tenir deux matches dans la journée, vu comment ils sont entraînés aujourd'hui, il n'y a aucun problème. Après, il faut tempérer l'analyse par rapport aux conditions. S'il fait 40 degrés, c'est forcément compliqué de rejouer l'après-midi. Ou comme c'est le cas à Barcelone, s'il pleut et que les balles sont lourdes, cela peut aussi avoir un impact sur le physique, notamment au niveau des épaules et du jeu de jambes. Ca ne sera pas facile pour les joueurs demain à Barcelone d'enchaîner deux matchs dans ces conditions. Il faudra bien observer dès les premiers matchs quels joueurs sont en difficulté et éprouvés par les conditions de jeu. Cela pourrait nous donner quelques indications pour les quarts de finale ensuite. Je pense que les balles lourdes, ça peut pénaliser les gros lifteurs et les contreurs car ils ne pourront pas s'appuyer sur les balles adverses. Après peut-être que certains joueurs vont détendre un peu leurs raquettes pour avoir plus d'élasticité donc plus de vitesse.

Certains joueurs sont capables de jouer au tennis en étant fatigués. On l'a vu avec Medvedev, Rublev ou Ramos qui ont réussi ces dernières saisons à enchaîner les tournois sur plusieurs semaines. Si on compense par du mental, du relâchement et un jeu simple et rigoureux, on peut produire du bon tennis en étant fatigué. J'ai en mémoire un joueur qui faisait très bien ça, c'était Pete Sampras. Plusieurs fois, je l'ai vu s'en sortir dans un 5ème set alors qu'il était carbonisé parce qu'il se focalisait sur l'essentiel et arrivait à saisir les moindres chances, à jouer relâché et prendre des risques.

Aujourd'hui, les joueurs sont capables de tenir 5 heures sur le court en Grand Chelem. Ils sont donc bien capables de jouer deux matches de 2 heures ou plus dans la même journée sans que ça puisse influer sur le niveau. Je ne crois pas que les joueurs se posent la question ou s'inquiètent de devoir jouer deux matchs dans la même journée. La question se pose en revanche le lendemain si on a joué deux matches de trois heures la veille, ça c'est sur. Donc on pourrait avoir les effets de cette journée de vendredi lors des demi-finales si elles se disputent samedi, malgré les menaces d'une nouvelle journée pluvieuse. Les balles lourdes

Après, si le joueur râle sur chaque point, jette ses raquettes, s'énerve. Forcément, cela aura un impact. Dans un tel contexte, il faut être capable de conserver un maximum d'influx nerveux. Cela favorise donc les joueurs plus posés, calmes. Parmi les personnes qui suivent Tennis Break News, il doit y avoir certainement des joueurs qui disputent des tournois, eux il savent qu'on peut jouer deux matches dans la journée. C'est d'ailleurs un problème que je peux avoir aujourd'hui à titre personnel. A 50 ans, on récupère moins vite qu'à 20 ou 30 ans. Et quand j'affronte des jeunes dans les tournois, je le ressens. [Notre consultant est classé 0 actuellement]